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El sistema defensivo GARDIAN consiste en varias torretas láser antiproyectiles y anticazas que están en el casco exterior. Se controlan mediante un sistema informático, de modo que el oficial de artillería tiene poco trabajo, aparte de conectar el sistema y designar los objetivos hostiles.

Como los láseres se mueven a la velocidad de la luz, no pueden ser esquivados por nada que se mueva a velocidades no relativistas. A menos que el haz se apunte mal, éste siempre alcanza su objetivo. En las primeras fases de una batalla, el fuego del sistema GARDIAN tiene un 100% de precisión. No tiene un 100% de letalidad, pero tampoco hace falta: los cazas que sufren impactos deben retirarse para ser reparados.

La difracción limita los láseres. Esto significa que al avanzar, el haz se "esparce", lo que reduce la densidad de energía (vatios por m2) que el arma puede aplicar sobre un objetivo. Cualquier láser de alta potencia es un arma de corto alcance.

Los sistemas GARDIAN tienen otra limitación: el calor. Las armas láser requieren un tiempo de "refrigeración" durante el cual el calor se transfiere a disipadores o radiadores. Cuando los láseres disparan, generan calor interno que reduce el daño, el alcance y la precisión.

Los cazas atacan en hordas. Los primeros serán alcanzados por el sistema GARDIAN, pero a medida que la batalla continúe, los efectos del sobrecalentamiento de los láseres permitirán a los atacantes presionar cada vez más cerca de la nave. Si se usa de forma constante, cualquier láser se quemará.

Los láseres GARDIAN suelen usar frecuencias infrarrojas. Las frecuencias más cortas ofrecen mayor potencia y alcance, pero la degradación de los sistemas de concentración y de los espejos encarecen su mantenimiento, por lo que se prefiere la fiabilidad mecánica frente al máximo rendimiento cuando hay vidas en juego. Los salarianos, no obstante, utilizan láseres de frecuencia casi ultravioleta con un alcance seis veces superior, pues creen que es más importante disponer de tiempo adicional para abatir misiles que se aproximan.

Las barreras cinéticas de las naves insignia no bloquean los láseres. No obstante, el alcance de los láseres limita su uso a combates "a bocajarro" entre dos naves, lo cual es poco frecuente.

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